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[Ciencia]

VIDEO: Científicos entrenan un trozo de plástico para ‘caminar’

El avance se ha logrado sin necesidad de programación alguna por computadora

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VIDEO: Científicos entrenan un trozo de plástico para ‘caminar’
Foto: Youtube / Tampere Universities
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Finlandia.- Investigadores finlandeses han 'enseñado' por primera vez a una pieza de plástico a moverse por su cuenta, sin necesidad de usar alguna programación de computadora. El innovador método fue publicado en la revista Matter.

Para demostrarlo, científicos de las universidades de Aalto y Tampere utilizaron un plástico que contiene moléculas de cristal líquido, cuyo posicionamiento entre sí permite la flexibilidad y la transformación. Este polímero, cubierto con una capa de tinte termosensible, es capaz de convertir la energía en movimiento mecánico, simulando una caminata.

El avance de este estudio resalta el porqué la pieza de plástico responde a estímulos de luz en lugar del calor, que deforma el material para generar movimiento. Al ser expuesto al calor, el tinte en su superficie se difunde por toda la pieza; con esto, la absorción de la luz aumenta, lo que eleva también la temperatura del material, provocando finalmente su doblez.



"Diferentes colorantes reaccionan a diferentes longitudes de onda de la luz, por lo que el estímulo inicialmente neutral (color de la luz) puede controlarse mediante el tinte aplicado", explica el profesor Arri Priimägi, de la Universidad de Tampere y miembro de la investigación.

Aplicaciones

Los científicos esperan que este avance resulte útil en la "robótica suave". "Si le das una fresa a un robot mecánico típico, podría aplastarlo", ilustra Olli Ikkala, otro de los autores del estudio.

"Necesitamos robots que puedan captar las cosas muy suavemente", sostiene Ikkala. Además, explica que los robots tradicionales suelen utilizar un cable de alimentación o una batería grande y pesada, y que con esta innovadora aplicación podrían funcionar con el solo uso de la luz.

Los investigadores planean llevar a cabo más investigaciones para saber si será posible acondicionar materiales utilizando otros estímulos, y esperan poder reemplazar el calor con otro elemento.


Con información de RT



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